Сегодня космическим пассажирским перевозкам исполняется ровно 55 лет: 19 августа 1960 года советская ракета вывела на орбиту корабль «Восток» с пассажирами на борту – собаками Белка и Стрелка, а также двумя белыми крысами и несколькими мышками.

Тогда советский космический корабль с «хвостатыми пассажирами» на борту после суточного полета возвратился на Землю. Эксперты до сих пор спорят по поводу того, были ли Белка и Стрелка космонавтами или просто пассажирами. Большинство сходятся на том, что поскольку никаких научных изысканий, исследований и экспериментов собаки не проводили, то они всего лишь пассажиры. Правда, в статусе подопытных живых существ: полет изучал воздействия космического излучения на живые организмы, а также проверял эффективности различных систем жизнеобеспечения – питания, водоснабжения, ассенизации, регенерации отходов.

Корабль по тем временам был вершиной инноваций: самая современная медико-биологическая аппаратура фиксировала изменения, происходившие в организмах собак на протяжении всего полета.